Octobot es un pulpo robot suave

Octobot no es el típico robot al que uno está acostumbrado, ya que no posee ese ‘look’ metálico lleno de circuitos y partes brillantes. Esta máquina es blanda, inalámbrica, sin batería y producido a bajo costo por una impresora 3D.

El Octobot es como un pequeño pulpo y está diseñado para imitar a esa criatura resbalosa y a su capacidad de meterse entre rajaduras y a lugares estrechos.

Un equipo de la Universidad de Harvard (EE.UU.) ha creado unos 300 de estos robots, teniendo en cuenta que son muy baratos, y que es lo opuesto de la idea común sobre robots. Es suave y flexible, no duro ni rígido. Es mecánico, no eléctrico. Está impulsado por fluidos. La creación fue descrita, fotografiada y mostrada en video en la revista científica “Nature”.

“Es una suerte de híbrido entre pulpo y robot”, dijo la autora de estudio Jennifer Lewis, una profesora de ingeniería en Harvard. “Hemos hecho algo que nadie ha logrado”.

Los robots suaves son importantes porque “tenemos esos objetos mecánicos duros y humanos suaves”, y cuando interactúan —o chocan — puede haber problemas, dijo Lewis. No es así con el Octobot, que cabe en la palma de la mano. Es más suave y se adapta mejor, agregó.

Lewis aclara que por ahora se trata de un “primer paso extremamente simple”. Todo lo que puede hacer el Octobot es sacudirse un poco.

Inicialmente fue planeado como una araña, pero el equipo de especialistas quería que el robot tuviese la capacidad de nadar y trepar. Y terminó pareciéndose más a un pulpo.

La idea es hacer algo que se alimenta de la reacción química de fluidos para mover los brazos y dirigir las acciones del robot. Puede crearse a bajo costo en una impresora 3D, y la pieza más costosa es una pequeña cantidad de platino.

Aparte de eso, es esencialmente un objeto como de caucho, dijo Lewis.

Expertos en robótica elogiaron la nueva máquina.

En un email, el profesor de la Universidad Tufts (EE.UU.) Barry Trimmer dijo que era “un enfoque ingenioso para construir y controlar un robot completamente blando”.

Daniela Rus, del Instituto de Tecnología de Massachusett (MIT), dijo que se trata de algo que la comunidad de robótica suave ha estado esperando. “El pulpo robot es el primer sistema autónomo de robot cuyos componentes son todos suaves, es una hermosa máquina”.

DC | AP

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