Estudio confirma virus Zika en el cerebro de bebés en gestación

 

La presencia de microcefalia en un recién nacido puede deberse a causas genéticas o adquiridas. Dentro de estas últimas, son varios los motivos que pueden conducir a un retraso del desarrollo cerebral, entre las que destacan la exposición a tóxicos o a virus. Por este motivo, aunque el número de bebés con microcefalia se ha disparado coincidiendo con la expansión de la infección por el virus Zika, no estaba claro si este patógeno estaba detrás de ese aumento. Un estudio que publica la revista The New England Journal of Medicine viene a aportar una prueba de que el virus puede adentrarse hasta el cerebro del feto aunque, todavía está por ver la relación causa efecto, es decir, si todos los casos de anomalías cerebrales detectadas en Brasil se deben al Zika.

Desde que se ha disparado la infección por el virus Zika, al mismo tiempo ha habido un aumento de los casos de microcefalia, sobre todo en Brasil. Sin embargo, debido a que no hay un buen test de diagnóstico de la infección, y que sólo existe una prueba que determina la presencia del virus durante unos días (periodo de viremia), es difícil establecer la causa efecto. Además, como explica Susana Boronat, miembro de la Sociedad Española de Neurología Pediátrica, perteneciente a la Asociación Española de Pediatría, “aunque todo el mundo piensa en este patógeno como la causa que puede estar detrás de un buen número de casos de microcefalia, ésta puede estar originada por otros motivos”.

La microcefalia, que por sí misma no se considera una enfermedad sino un marcador de tal, puede originarse por causas genéticas o por varios patógenos. “El toxoplasma o el citomegalovirus, cuando infectan en el primer trimestre de la gestación, pueden generar malformaciones graves e incluso pérdida del feto”, explica Boronat.

Otra causa que apunta Tomás Pomarola, miembro de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC), es la exposición a un tóxico durante el embarazo. “El hecho de que hayan aparecido más casos de microcefalia en algunas zonas de Brasil podría apuntar a un tóxico”, señala.

Por este motivo, el artículo que aparece en NEJM tiene su relevancia. Se trata de la descripción de un caso, una mujer europea que se infectó de Zika mientras trabajaba en el noreste de Brasil en la semana 13 de gestación y que decidió regresar a su país. Allí le detectaron con ecografía que el feto tenía microcefalia y decidió interrumpir su embarazo. Los investigadores de diferentes departamentos de la Universidad de Ljubljana, Eslovenia, analizaron diferentes muestras de distintos órganos y tejidos del feto.

El momento de la infección

Porque todavía no se sabe si el momento en que se produce la infección tiene un papel determinante en el desarrollo de anomalías fetales, algo que en otras infecciones sí se conoce, pues el primer trimestre de gestación es el más delicado por el desarrollo neurológico que se produce en ese momento. Tampoco se sabe la magnitud del riesgo porque es difícil determinar de forma retrospectiva si una mujer estuvo infectada si no se hizo la prueba durante el periodo en el que el virus estaba infectándola. “No está claro si una enfermedad asintomática o con síntomas mínimos pone en riesgo al feto”, explica el editorial.

Por lo que, en estos momentos, lo prioritario es controlar el vector(mosquito) para evitar que siga propagando el virus y seguir investigando para poder desarrollar test diagnósticos, tratamientos o vacunas que puedan proteger a la mujer durante su embarazo en los países de riesgo o aquellas que van a viajar a estas zonas.

En los países donde todavía no está presente el mosquito y, por tanto, el virus, lo que toca es hacer un seguimiento estrecho a las mujeres embarazadas que han estado en países de riesgo. “En nuestro hospital hemos tenido reuniones para establecer un protocolo y estamos pendientes de que la Consejería decida cuáles van a ser los centros de referencia”, explica Boronat, que también es adjunta en el Servicio de Neuro pediatría del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona.

DC/El Mundo

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